Ogni 44 giorni (ex 8.23 volte l’anno) di Stefano Castelvetri

ogni 44 giorni stefano castelvetriDopo cinema e pittura torniamo alle storie scritte con una rapida rece/segnalazione. 8.23 volte l’anno di Stefano Castelvetri è una di quelle scoperte che il mondo del self publishing ogni tanto offre. In questo caso parliamo di un romanzo breve, scoperto mi pare in seguito a una segnalazione in qualche gruppo su FB. Libro, pardon eBook, scelto per la copertina ironica, in un periodo in cui cercavo qualcosa del genere da sfogliare nei tempi morti.

Continua…

YellowBrickRoad

Sono quasi le tre, è venerdì pomeriggio e per l’ennesima volta da ‘ste parti le cose stanno per cambiare. Niente di blogghistico, anche se ci saranno ripercussioni, si tratta di lavoro. Ci starebbe un bel discorso, fossi uno di quelli che ci riesce, su scelte, sentieri e finali, pur sapendo che soprattutto nella nostra generazione i finali sono ben lontani dall’essere chiari. Quindi si cerca di godere del viaggio, anche quando per cause esterne il convoglio deraglia e tocca mettere assieme i pezzi e ripartire su binari diversi. O tornare indietro, che poi no non si può davvero mai, ché l’esperienza te lo impedisce anche a rifare sempre le stesse cose, di tornare davvero indietro.

E insomma in un momento così capita che Gigi (sì lui quello che racconto le storie di Idrasca, e si è pure cimentato in una storia di carne e morte, col sottoscritto) mi suggerisce un film dell’orrore (mai una commedia eh, mai ma mai!) del quale avevano già parlato (bene) l’Alex e la Lucia. Nonostante problemi a reperirlo, a vederlo con continuità e l’angoscia di fondo che insomma mica fa sempre bene, sono arrivato fino alla fine giusto qualche minuto fa. E ho pensato che due righe valeva davvero la pena scriverle.

yellow brick road

Il sentiero di mattoni gialli

YellowBrickRoad (tutto attaccato in questo caso) è un film di Jesse Holland e Andy Mitton, ed è anche il nome scritto su una roccia, accanto a un sentiero che porta nei boschi verso Nord fuori dal paese di Friar. Lungo quel sentiero si incamminano gli abitanti, il 10 ottobre 1940, per non far mai ritorno. Trecento di loro verranno ritrovati morti dai militari, alcuni carbonizzati o congelati. Il resto è disperso. Settanta anni dopo un gruppo di esploratori decide di ritrovare il sentiero e percorrerlo per scoprirne i segreti.

Il sentiero da cui prende il nome la pellicola è quello citato nel Mago di Oz, è la strada da percorrere per arrivare al Mago ma è anche un luogo denso di pericoli, che mette in comunicazione molti luoghi e che presenta bivi ai quali si potrebbe finire per continuare sul sentiero “giusto” oppure su quello “sbagliato”. Già l’idea di base è interessante e potente, da questo spunto potrebbe venir fuori qualsiasi cosa. Metteteci il confronto con la natura. Che poi quando uno legge questa frase pensa a cose estreme, a luoghi inospitali, dove “il pericolo è in agguato”, così come alla rappresentazione più tipica e orrorifica di boschi e foreste. Eppure chiunque sia stato in montagna e abbia deciso di tagliare per una “scorciatoia” che non conosce, chiunque sia stato in un bosco fitto per la prima volta, ha pensato a cosa sarebbe successo a perdersi, a perdere l’orientamento, a trovarsi a vagare senza cibo o acqua.

E quel pensiero fa paura, non servono ululati o rumori minacciosi, non serve la notte che incombe o strane ombre tra gli alberi storti. Persi in mezzo a un bosco del quale non si conosce la fine, tra alberi che bloccano la visuale e scarse conoscenze di orientamento, si entra in contatto con paure vere e profonde, con la solitudine di una natura che solo esistendo è pericolosa per l’uomo che non la comprende.

Attorno a questo concetto ruota una buona parte del film, dove i personaggi vedono svanire giorno dopo giorno il proprio controllo sull’ambiente circostante, privati degli strumenti e beffati in un colpo solo di tutte le capacità tecniche dei quali l’uomo si circonda per sentirsi capace di affrontare l’ignoto. E una volta smarrito il controllo sul proprio sistema di valori, quando la bussola indica direzioni casuali e il GPS smette di funzionare, anche il controllo su se stessi inizia a venire meno.

Se questo non bastasse (a me ammetto già basterebbe per correre verso casa) strane musiche, inquietanti canzoni gracchiate da grammofoni che sembrano nascosti tra gli alberi e nella terra, torturano le loro menti.

Se c’è una cosa nella quale il film riesce molto bene è la gestione del crollo mentale dei protagonisti e la sua messa in scena. Attraverso sottili indizi ne cogliamo l’inizio, finché gli effetti della musica, dell’incapacità di tornare indietro e della solitudine di ognuno, fanno esplodere la follia latente rappresentata in pochi momenti “gore” della pellicola.

Da qui in poi occhio, ci sono spoiler sul finale.

Per me, pur in una messa in scena forse sotto tono rispetto al resto della pellicola, gli ultimi cinque minuti completano una storia che, appunto, è solo tale. Semplicemente ne rivela il narratore. L’idea che loro non siano reali è suggerita all’inizio, ed è rinforzata durante la pellicola. Non ci è concessa nessuna visione di un mondo oltre quello delle loro percezioni. Ci sono accenni a storie vissute, ad altre spedizioni affrontate assieme. Ma anche quelle sono storie nella storia.
La stessa Melissa descrive una possibile apocalissi dove tutto è morto e loro sono gli unici sopravvissuti. Un presente in cui tutto è morto, come nel paese di Friar, dove resiste solo il cinema e chi ci lavora(va).
Nessuno fugge da Friar (come in quella vecchia storia di Stephen King sul paese dove vivono le star del rock scomparse) ma chi s’incammina sul sentiero di mattoni gialli diventa parte della sua leggenda.

True Detective e il corno di Jericho Hill

“If you ask me, light is winning”
Rust Cohle

C’è tutto nel titolo. Almeno se avete letto la Torre Nera, visto l’ottava e ultima puntata di True Detective e quindi non c’è possibilità di alcuno spoiler. Altrimenti questo non è posto per voi, siete avvisati.

Il cerchio, si diceva qualche puntata fa, argomentazione centrale nei vaneggiamenti di Rust Cohle, incentrati (ahah) sull’idea ciclica della vita, su un’eterna ripetizione di gesti insensati, in questa parziale percezione dell’esistenza che noi “sacchi di carne” chiamiamo realtà. Ogni cosa è già stata fatta, ogni situazione affrontata. Ragionamento che regala a Rust quel suo modo di agire (quasi) sempre compassato, quell’apparente vuoto dell’anima.

Eppure.
Ma al corno arriviamo poi.

Prima passiamo per Carcosa.

Carcosa

Carcosa

Che qualcuno è rimasto deluso, dalla assenza totale di un piano sovrannaturale nella faccenda, qualcuno si è lamentato dei troppi dialoghi, qualcuno delle figure femminili inesistenti. Ma qualcuno si lamenta sempre, e una serie che riesce ad accontentare molti e scontentarne altrettanti qualcosa di buono deve aver fatto. Dal mio punto di vista, ristrettissimo data la scarsa frequentazione del genere poliziesco e colpevole di non aver mai letto Il re in giallo (che ormai, figuriamoci, TUTTI conoscono di persona proprio, ci escono il sabato sera, con Hastur), il viaggio lento nel vuoto delle vite dei due true detective, colmate dall’unica speranza di giustiziare il killer, è stato appassionante e soddisfacente.

Anzi, la mancanza totale del sovrannaturale ha lasciato spazio al solo confronto tra le due personalità, sufficiente a riempire le puntate di questo “poliziesco”. Anche con le sue donne, che per quanto abbiano avuto poco minutaggio lo hanno usato bene, dimostrandosi sufficientemente spietate da mutare il corso degli eventi. Soprattutto per Marty, ovviamente, vittima di se stesso e della propria cronica fiducia nell’essere normale, cosa che gli viene a noia troppo presto per non farlo ricadere nei soliti errori (d’altro canto con Lili Simmons era impossibile non ricadesse, ammettiamolo).

Ed è banale scontato e inutile dire “senza il personaggio di Cohle non c’era nulla”. Parafrasandolo ce lo dice lui stesso, senza non c’era la serie (meglio infatti la battuta in originale, No buddy without me there is no you, che sottintende molto più di una dipendenza, quasi che Marty – e forse non solo lui – fosse nient’altro che un personaggio creato da Rust, dalla sua presenza in questa realtà, un attore nella messa in scena organizzata dal Re in giallo).

Nessun piano sovrannaturale, il mito è parte della realtà che ci circonda, bisogna solo saperlo (volerlo) vedere. Incarnato il mito, Carcosa diventa un luogo della mente e del corpo, riflettendo le intricate e pericolose devianze del serial killer nelle quali si perdono, fin quasi a rischiare la vita, entrambi i detective. Che hanno percorso il cerchio, e si ritrovano alla fine dov’erano all’inizio. Nei boschi davanti a un vuoto ciclico, solo che questa volta invece di guardarlo dall’esterno lo vivono da dentro.

Ed è nel finale che si comprende il simbolo, si può almeno ipotizzare, sperare anche, di dare una interpretazione (giusta, sbagliata, non ha senso, l’importante è che ci sia stato abbastanza mestiere nello spettacolo da generare il bisogno di ipotizzare, di sperare, di crearsi una propria interpretazione). Perché tornati al punto di partenza, pronti a cominciare un nuovo ciclo, qualcosa è cambiato, persino Rust riesce a essere “ottimista”. Nonostante la morte sfiorata, nonostante l’aver sfiorato con mano l’abisso di tenebra dove sua figlia lo attende, nonostante l’abisso di tenebra che soffoca il mondo, la luce sta vincendo, secondo lui.

Spostare di poco un punto in un cerchio permette di non tornare esattamente all’inizio, ma traslare e continuare.
Ed è così che arriviamo al corno di Jericho Hill.

È stato il mio primo pensiero, una volta spenta l’ottava puntata; una scheggia, un ricordo impazzito di un libro letto tanto tempo fa. Roland che conquista la Torre Nera solo per perdere la memoria e ricominciare tutto da capo. Però con quella piccola differenza, con il corno in mano pronto per essere usato. E Roland pronto a ricominciare tutto, tutto uguale eppure tutto potenzialmente diverso.
Spostando di poco l’asse degli eventi, sfiorando la ciclicità eterna che è l’inferno senza via di fuga.
E che cos’è un cerchio che non si ricongiunge a sé stesso, se non una spirale?

True Detective

La visione della realtà?

Vivere è combattere. Aforismi marziali e spirituali di Bruce Lee

Aforismi Bruce LeeVenerdì, a poche ore dalla fine di una settimana di quelle capaci di piallarti come un asse di rovere. A pochi minuti dal partire per l’ufficio, con la promessa radiofonica di una domenica di sole. Che ci vuole, e ci si crede. E con la tazzona enorme di tisana (eh lo so, lo so, la caffeina, altrimenti non ci si sveglia… per fortuna qua non è mai servita) la voglia di buttare giù due righe su un ebook letto qualche mese fa ma che rimane in alto sul Kindle, tra quelli che torno a spulciare ogni tanto. Qualcosa di breve, più una segnalazione di un testo che finalmente qualcosa ci azzecca col titolo del blog. No, non si tratta di un testo sullo sciamanesimo ma sì, ha qualcosa a che fare con il compito principale di uno sciamano (che No, non è farsi di peyote e cantare dalla mattina alla sera).

Si tratta di aforismi di Bruce Lee, diciamolo subito così ci togliamo la pena di tornarci dopo, impossibile sapere se sono le sue esatte parole e da dove sono state tratte, unica pecca del testo. Un insieme di frasi che, nella maggior parte dei casi, è pronta per il copia incolla sui social network magari con qualche foto di gente che sta facendo un arte marziale X (quanti distinguono uno stile di kung fu dal jeet kune do dal tai chi da altro? pochi, nessuno di quelli che condivide queste frasi, in genere).

Aforismi di Bruce Lee

Appunto 🙂

Fatto è che queste frasi contengono concetti tanto più interessanti quanto più lontani sono dalla nostra capacità di coglierne il senso. Chiunque sia l’autore, se mai Bruce Lee abbia detto o scritto queste esatte parole, qua non è il posto in cui se ne discuterà. Non mi interessa, semplicemente. Mi piace l’idea che sia stato Bruce, come uno dei miei maestri. Che effettivamente questi concetti li ripetono spesso.

Aforisma Bruce Lee

Su questo ci si passa la vita

Da appassionato di arti marziali il valore di queste frasi è duplice, è un esercizio di ripetizione (l’unico per capire davvero qualcosa, perdendo di vista la nozione stessa) e di scoperta. Non c’è da imparare, nulla che possa essere memorizzato perché serva a uno scopo, citandolo (che è qui a bella posta) “non è importante conoscere, ma sapere“. Chiaro no? 🙂

Questo ebook curato da Jacques Béziers (giornalista ed esperto di tradizioni orientali) è sicuramente un testo da sfogliare, avere sempre con sé, rileggere fermi e in movimento. Il titolo è corretto e sbagliato allo stesso tempo, potrebbe far pensare che si tratti di un testo dedicato al (solo) combattimento fisico mentre i concetti espressi si applicano alle situazioni della vita comune (come avviene per un altro testo pluricitato, L’arte della guerra di Sun Tzu). Se immagino un “utilizzo” di un testo del genere non c’è studio né lettura, ma la meditazione (ci vorrebbero ore e persone più competenti per spiegare con chiarezza il vero senso di questi concetti, nel caso c’è tanto su internet, ma abbiamo qui Bruce che spiega che “la meditazione non è un processo di concentrazione, la concentrazione è esclusione“).

Le quattro sezioni in cui è diviso l’ebook sono ben strutturate, ognuna raggruppa frasi accomunate da un concetto di base che viene spiegato in qualche facciata dall’autore. Ve ne riporto alcune tra quelle che preferisco.

Si parte dall’abbattimento dell’Io, il primo e unico avversario per lottare col quale ci si allena costantemente (assieme e contro, studiandosi, sfidandosi, cambiando e tornando a sé stessi).

Devi trasformarti in un fantoccio di legno. Esso non ha ego, non pensa, non afferra e non stringe niente. Lascia che tronco e arti si muovano secondo leggi proprie.

 

Si prosegue con l’arte del combattimento, del confronto. Altri suggerimenti che valgono dalla rissa in bar (dove lo sappiamo la prima e migliore regola è andarsene senza farsi o fare male) alla discussione con gli amici.

È necessario raggiungere l’armonia con l’avversario non attraverso la forza che provoca conflitti e reazioni bensì arrendendosi alla forza dell’avversario.

Il terzo capitolo è dedicato all’acqua, alla fluidità e armonia.

Ogni giorno pensa a sottrarre qualcosa, non ad aggiungere: sbarazzati di quello che non è essenziale.

Si finisce con un capitolo dedicato a un altro elemento: il vento.

Non pensare: senti.

In conclusione, vale i 2€ che costa. Tutti. A meno di non volersi cercare le frasi sul web per scriversele e averle sempre con sé, cosa fattibilissima eh, questo è un ottimo inizio per conoscere parte di un certo approccio alla vita. Non è, come dicevo, un libro da leggere, né da studiare, e forse è questo è il vero valore di ciò che contiene.

True Detective e le paludi della natura umana

È vicino a casa mia.
Nella palude.

Sta tutto lì, serve ben poco altro. Quella frase, quel frammento di dialogo, che precede un lungo e bellissimo piano sequenza di sei minuti, nella quarta puntata di True Detective. È stato quello a spingermi a scriverne, dopo esserci arrivato grazie all’entusiasmo degli articoli di Germano e, impossibile negarlo, alla presenza di citazioni tratte da Il Re in Giallo. Pensando all’inizio che si trattasse dell’ennesimo poliziesco non ci avevo fatto troppo caso. Invece bastano pochi minuti, qualche dialogo e attenzione alle location scelte, per capire che ci si trova di fronte a uno spettacolo diverso. Niente lucida tecnologia, niente classica coppia di sbirri, nessun filtro high contrast alla moda.
Il mondo nel quale si muovono Marty e Rust (Woody Harrelson e Matthew McConaughey) è stato candeggiato parecchie volte, senza che questo riuscisse a togliere lo sporco incrostato nella trama, in ogni sua fibra. E ci sono pochi luoghi adatti quanto la Louisiana, lì dove si abita “nella palude”, dove la terra è intrisa di miti oscuri, rivelati puntata dopo puntata con quasi fastidiosa parsimonia.

Altro colpo magistrale il suddividere la narrazione su due piani temporali, in un continuo di rimandi e citazioni che legano l’indagine sul killer, avvenuta diciassette anni prima, e l’interrogatorio al quale i due detective sono sottoposti da loro colleghi. In esame, sembrerebbe, c’è il ritorno in azione del killer e il bisogno di ripercorrere gli eventi della prima indagine. L’analisi che i protagonisti fanno del proprio operato è il modo perfetto per disseminare indizi su quanto è successo, spesso interrompendo la rivelazione a poche parole dal “finale”, e permette di navigare a fondo nel carattere dei personaggi. Come non bastassero i dialoghi, eccellenti in scrittura e ritmo, che vedono contrapporsi le teorie nichiliste di Rust al razionale per non dire rozzo approccio alla vita di Martin.

You, yourself, this whole big drama, it was never anything but a jerry-rig of presumption and dumb will and you could just let go, finally know that you didn’t have to hold on so tight. To realize that all your life, you know, all you love, all you hate, all your memory, all your pain—it was all the same thing. It was all the same dream, a dream you had inside a locked room, a dream about being a person. And like a lot of dreams . . . there’s a monster at the end of it.
Rust Cohle

Rust

Rust, come lo vede Martin

Chiunque non sia proprio a digiuno di letture lovecraftiane avrà colto nel pensiero di Rust, col suo continuo alternarsi tra realtà e visioni (dovute a un massiccio uso di droghe nel suo passato da infiltrato) le basi di quella teoria del terrore cosmico, dovuto alla consapevolezza che l’uomo è niente più che un insignificante burattino di carne in un cosmo meccanico.

La razza umana scomparirà. Altre razze appariranno e si estingueranno a loro volta. Il cielo diventerà gelido e vuoto, attraversato dalla debole luce di stelle morenti. Che a loro volta scompariranno. Tutto scomparirà. E ciò che fanno le persone non ha più senso del moto casuale delle particelle elementari.
H. P. Lovecraft

In questa luce le visioni lisergiche di Rust assumono il ruolo di squarci aperti, forse, sulla vera realtà delle cose, arricchendosi di simboli propri della vicenda nella quale il detective si trova coinvolto.

True Detective

Una delle visioni di Rust, il simbolo della spirale

True Detective Rust

La luce gialla, smorta, uno dei simboli visivi del serial

Le citazioni sono tantissime, la serie presenta collegamenti interni, a ripetere quella struttura a spirale che è il simbolo del culto che i due true detective stanno rivelando, puntata dopo puntata.

Sul diario della ragazza trovata uccisa (sacrificata) si legge:

Along the shore the cloud waves break,
The twin suns sink behind the lake,
The shadows lengthen
In Carcosa
Strange is the night where the black stars rise,
And strange moons circle through the skies,
But stranger still is
Lost Carcosa
The King in Yellow, Act I, Scene II

Tratto dall’opera teatrale fittizia che da il nome alla raccolta di racconti di Robert W. Chambers.

true detective carcosa

La citazione da Il Re in Giallo sul diario della ragazza sacrificata

Siamo alla quarta puntata, metà serie è andata e le cose sono cambiate. Nic Pizzolatto, l’ideatore, e Cary Fukunaga, il regista, si sono presi la libertà di usare le prime tre parti della storia (un primo Atto) per raccontare il lento scavare dei due nel caso e in sé stessi, muovendosi lentamente verso quella che sarà la probabile conclusione, dove attende il mostro alla fine (nostro) del sogno. Ed è a questo punto che per entrambi è tempo di cambiare (o rivelare il vero sé, con la scusante degli eventi esterni che catalizzano, richiedono, tale cambiamento). E in pochi minuti Rust “è costretto” a tornare Crush, silenzioso spacciatore ritenuto morto. E Marty si spoglia, fisicamente e moralmente, di ogni parvenza civile per rivelarsi bifolco nell’apparenza oltre che nella sostanza.

Hastur

Hastur, il Re in Giallo

Ci sarebbe moltissimo da dire, su queste “sole” quattro puntate, dal lavoro eccezionale sui personaggi, dall’alchimia tra i due poliziotti, dalla qualità della fotografia e delle location scelte (vero terzo protagonista della serie) fino a quel già osannato piano sequenza di sei minuti che chiude quella che Pizzolato ha definito la prima parte del secondo atto di True Detective. E ne parleremo ancora, ma in seguito, quando tutto questo sarà finito e, forse, completo.

In un’intervista all’Arkham Digest lo stesso Pizzolato ha descritto molto bene il lavoro svolto sulla serie, insistendo sul fatto che non ci sono elementi sovrannaturali (cosa che trovo estremamente positiva, vista la natura rituale degli omicidi e la presenza delle allucinazioni, non serve davvero altro per raggiungere quel luogo tra luce e ombra dove il sospetto genera la paura, senza inutili forze aliene). Una sua frase raccoglie il pensiero di Rust, che è evidentemente anche il suo, e il senso ultimo della storia: Reality is the dread.

Da qualche parte a sud, tra le paludi, uomini potenti e ricchi si muovono attorno a circoli di pietre, compiendo oscuri sacrifici. Per evocare, forse inconsapevoli, il mostro che attende alla fine del sogno e che, a conti fatti, è l’essere umano, davanti allo specchio che ne rivela la vera natura.

La chiesa del Re in Giallo

La chiesa, il nulla, la civiltà distruttrice sullo sfondo

For although nepenthe has calmed me, I know always that I am an outsider; a stranger in this century and among those who are still men. This I have known ever since I stretched out my fingers to the abomination within that great gilded frame; stretched out my fingers and touched a cold and unyielding surface of polished glass.
H.P.Lovecraft – The Outsider

Pixel Dungeon e i roguelike per Android

Yog DzewaOgni tanto da queste parti torna la voglia di “giocare col computer”. Che è una di quelle cose riprovevoli, che non si fanno perché è una perdita di tempo, lo sappiamo. O almeno così tende a pensarla una gran fetta di popolazione che alla parola gioco (se non associata ad altri vocaboli socialmente approvati come calcio, basket, poker, fantacalcio,…) prova un brivido di ribrezzo. Meglio perdersi davanti a film insulsi e spegnere il cervello, piuttosto che un’oretta a inseguire saltare sparare nell’ultimo Uncharted (che okay sono ancora fermo ma da poco sono riuscito a superare una certa dannata botola) o farsela sotto tra corridoi e mostri in qualche Silent Hill (ecco lì meglio non gli ultimi della saga) o ancora esplorando mondi post apocalittici nell’ennesimo Fallout. Cose già dette, pure in inglese.

Torniamo a parlare di storia dei videogame, nella quale i passatempi di tipo roguelike occupano uno spazio importante. Si dice che il primo gioco di ruolo su computer sia stato proprio Rogue, sviluppato su computer con sistema operativo Unix, più di trent’anni fa.

Il tipico gioco roguelike (appunto ‘simile a rogue’) ha caratteristiche ben precise:

  • il giocatore sposta il personaggio in una sequenza di livelli sotterranei visti dall’alto
  • i livelli sono a difficoltà crescente e vengono generati in modo casuale
  • i combattimenti sono a turni e non in tempo reale
  • gli oggetti non svolgono per forza la stessa funzione in ogni partita (così la Pozione d’ambra una volta vi cura e la volta dopo vi incendia)
  • ma soprattutto, regola ferrea, la vita è una, persa quella si riparte dall’inizio, nessun salvataggio

Un gioco d’altri tempi, difficile e spesso frustrante, eppure dannatamente accattivante.

In questo genere possiamo distinguere due grandi famiglie, i giochi di tipo Hack e i giochi di tipo Band.

La prima categoria discende da NetHack, classe 1987, attualmente ancora in sviluppo, dove il personaggio doveva scendere tra mille pericoli alla ricerca del Amuleto di Yendor. Lungi dal veder conclusi i lavori una volta realizzato il gioco, i programmatori ci hanno rimesso mano, anno dopo anno, in un team che si è riformato più volte dal 1989 in poi. A dispetto della grafica in caratteri ASCII poverissima, il motore di gioco è molto complesso e permette al personaggio di possedere un pet (già, non li ha inventati la Blizzard) le cui abilità variano con l’esperienza accumulata. È impensabile riuscire a spiegare la complessità alla quale si è riusciti ad arrivare, anno dopo anno, con NetHack. La quantità di cose che si possono fare, che possono succedere e le innumerevoli tipologie di morte che attendono il giocatore nei sotterranei infernali sembrano vicine all’infinito. Un esempio lo si può trovare in questo bel articolo che riporta una serie di eventi particolari gestiti dal gioco.

Nethack

Una schermata di Nethack

La seconda categoria si riferisce al tolkeniano Angband. Stavolta ci si trova a impersonare un eroe destinato a scendere nei sotterranei di Angband, fortezza di Morgoth (o Melor) il più potente tra gli Ainur e principale “signore oscuro” nel Silmarillion.  Per far capire quanto era oscuro Morgoth basti pensare che Sauron era “soltanto” uno dei suoi luogotenenti. La maggior differenza con gli Hack è che nei Band i livelli sono generati all’ingresso del giocatore, quindi se si scende per poi risalire non si troverà quello che si aveva lasciato ma un livello del tutto nuovo. Irreale e ancora più complesso da giocare, se una partita in NetHack dura ore per concludere i 100 livelli di Angband ci può volere una settimana intera.

Di anni ne sono passati tanti e titoli di questo tipo ormai si possono giocare in pratica su ogni elettrodomestico di casa. I cosiddetti porting, adattamenti del codice di un programma per piattaforme diverse, sono stati fatti per Dos, Windows, iOS, Android,… E proprio su Android sono giocabili sia NetHack che Angband, anche se con interfacce praticamente identiche all’originale cosa che non disturba tanto dal punto della grafica quanto da quella dei comandi, noiosi da inserire senza una tastiera fisica.

Tra i tantissimi giochi roguelike disponibili nello store di Google ho avuto la fortuna di scovare il gioiello, come si usa dire, che vado a presentarvi. Trattasi di uno dei pochi software su Android realmente gratuiti. Niente costo iniziale e soprattutto niente, nessuna microtransazione successiva, necessaria per avanzare di livello, acquistare i potenziamenti per poter completare il gioco o quanto altro è di uso comune ormai (purtroppo). Nota personale: preferisco pagare per un gioco e poi farne ciò che voglio piuttosto che venir abbindolato dalla parola gratis per poi vedermi bloccato sul più bello e dover scegliere se pagare o meno.

Pixel Dungeon è un roguelike di tipo Hack con una grafica retrò, in puro bellissimo stile 8 bit, ma sviluppato da chi sa il fatto suo. Tre classi iniziali, le solite, warrior, rogue, mage, più una quarta, huntress, sbloccabile se si riesce a sconfiggere il terzo boss con una delle altre classi. Il gioco presenta una curva di difficoltà piuttosto lineare, non c’è pietà per il giocatore e spesso capita di morire perfino nel primo livello anche dopo numerose partite, per mano di un terribile marsupial rat.

Pixel Dungeon

Il terribile boss Goo

Una volta appresi i meccanismi però si inizia ad andare più a fondo, soprattutto se si è fortunati con i drop e i tesori e si mette le mani su un gear decente. A quel punto arrivare al primo boss, Goo, che attende al quinto livello, non è troppo difficile. E da lì inizia il vero gioco, tra mini quest sparse per i livelli e accorgimenti davvero ben realizzati. Erba, porte in legno, nemici e protagonista bruciano a contatto col fuoco e le fiamme possono essere spente dal fuoco. La classica lightning bolt rimbalza sulle pareti, mentre trappole di ogni tipo attendono nei corridoi, tra porte segrete, tombe che ospitano spiriti assassini e terribili Piranha giganti nelle pozze d’acqua stagnante. Menzione speciale per i semi che si trovano in giro, da piantare in terra per avere gli effetti più disparati, da combinare in molti modi diversi (ad esempio la combinazione earthroot e firebloom potrebbe essere letale per un certo primo boss gelatinoso…).

Come per i rogue classici la maggior parte degli oggetti ha proprietà sconosciute al protagonista. Le pozioni sono nominate per colore, le pergamene con sequenze di caratteri senza senso, armi, armature o anelli magici mostrano solo il proprio nome reale. È con l’utilizzo che il personaggio acquisisce dimestichezza e quindi conoscenza di questi elementi. Ma alla partita successiva tutto cambia e si deve ricominciare da capo.

Pixel Dungeon

L’ironia è sempre presente

In conclusione un gioco da addiction pura, nonostante morire sia perfino troppo semplice (soprattutto col mage o col rogue) si tenta e si ritenta. I livelli sono ogni volta diversi, le trappole e i tesori ancora tutti da scoprire e la grafica simpatica aumenta ulteriormente la longevità. Sulla wiki ufficiale di Pixel Dungeon si possono trovare tonnellate di informazioni e aiuti, per arrivare fino all’ultimo livello e sconfiggere l’ultimo boss, Yog-Dzewa.

Serial di stagione: Sherlock, la pandemia di Helix, risse e sesso a Banshee

Titolo che riassume solo in parte questa nuova puntata della rubrica dedicata ai serial televisivi andati e in arrivo. Che ormai ne consumo più dei film lo sapete già, così come credo che la qualità media di questi prodotti si sia elevata anni fa, per poi avere un cedimento, dovuto al proliferare incontrollato di nuove serie. Tra queste escono ancora vincenti per qualità le miniserie britanniche, più brevi, compatte e incisive, rispetto le eterne e annacquate saghe telefilmiche americane.

 

Orrore, paranoia e ghiacci artici. Non è La Cosa, è Helix.
Helix, il cimitero delle scimmie congelateIniziata da sole tre puntate la nuova serie di Syfy, Helix, che segue gli scienzati del Centers for Disease Control and Prevention in una missione nella base della Arctic Biosystems dove il più classico dei disease outbreak minaccia di raggiungere proporzioni mondiali. Per ora il plot mescola elementi orrorifici classici con tetrangoli sentimentali (lei, lui, l’altra e il fratello di lui – zombificato, o forse no) e cospirazioni interne. Queste ultime per ora dominate dal misterioso direttore della struttura (interpretato da Hiroyuki Sanada visto recentemente in 47 Ronin) e dal “cimitero delle scimmie congelate”.
La serie dovrebbe svolgersi in 13 giorni precisi, una puntata per ogni giorno di diffusione del virus, niente flashback, narrazione diretta, puro thriller (fanta)scientifico.
Per ora tra “livelli segreti” della base, esperimenti che coinvolgono l’energia nucleare, cospirazioni (e scimmie congelate) le premesse per qualcosa di buono ci sono tutte.

 

Sangue, soldi e sesso. Bentornati a Banshee.
BansheeRicominciato da un paio di settimane, il telefilm dedicato allo “sheriffo” Hood e ai suoi affari nella sordida cittadina di Banshee. Una prima puntata, un ritorno al fumettone pulp che è Banshee, un lungo recap della serie precedente, che non cade nella noia del già visto. Un viaggio che va a fondo nei personaggi noti e meno noti, ne estrae peculiarità e debolezze (pressure point?), fino a sottolineare il punto fondamentale. Rabbit, il cattivo, è ancora vivo e incazzato (e il primo a farne le spese è un povero scoiattolo, ironia della serie sorte).
Come si affrontano a Banshee momenti del genere? La ricetta è sempre la stessa della prima serie, collaudata e funzionante. Un po’ di azione, un assalto acrobatico a un porta valori che non finisce proprio benissimo. E per citare la protagonista di Pazzi a Beverly Hills “con una scopata e una dormita tutto va a posto”. E lo sceriffo Hood in questo non ha rivali.

 

Sherlock se ne va. Anzi no.
Sherlock e WatsonMolti non l’hanno gradita, questa terza serie dedicata all’investigatore per eccellenza. Meno interessanti i “casi della settimana”, questo è sicuro, ma molto molto lavoro sulla figura di Sherlock Holmes, tornato dalla morte e assurto anche nel mondo fittizio di questa sua nuova versione moderna, a mito. Punto nodale e perfettamente sviluppato, punteggiato dalla sempre presente ironia, l’approfondimento del rapporto con Watson, vero e proprio tramite con il resto di un mondo, di una umanità, che Sherlock appena adesso sembra iniziare a vedere, se non comprendere.

 

Altro?
Game of Thrones 4Ce ne sarebbe per pagine e pagine, dalla terza deludente serie di American Horror Story alla settima di The Big Bang Theory che si è risollevata di qualche grado dalle precedenti, fino ai pochi mesi che separano dalla quarta di Game of Thrones.
Ma la verità è che tra un paio d’ore mi devo gettare fuori casa e affrontare la tormenta che imperversa sull’altopiano carsico, per raggiungere finalmente i monti e la neve.
Di queste cose, se riesco nell’impresa, parleremo più avanti.

Zoran. Il mio nipote scemo

El vin fa allegria, l’acqua s’èl funeral…
Chi lassa el vin furlan,
zé proprio un fiol d’un can.

Circondarsi di persone diverse, per certi aspetti, dal solito sé, ha innumerevoli vantaggi. Tra questi la possibilità di essere trascinato fuori dai propri consueti confini, tragitti e percorsi. Ad esempio a vedere un film che altrimenti avresti come il tuo solito snobbato. Sbagliando di grosso.

E così ti ritrovi una sera, col bagaglio di una giornata discretamente schifosa che pesa parecchio nel quadro di questo periodo nebbioso, a vedere un film di quelli che riesce a farti ridere veramente. Che non capitava da vite intere, di uscire dal cinema soddisfatto, si diceva proprio tra amici qualche giorno fa. Di quanto poco spesso capiti ormai, che sensazioni del genere te le devi andare a cercare con attenzione nella marea dei “sì dai… abbastanza godibile“, dei film per “svagarsi due orette” o del sempre terrificante “staccare il cervello“.

Inoltre non fa mai male scoprire che esiste la possibilità che italiani (italo sloveni, sloveni e anche friulani) recitino bene in pellicole decenti, e che esistono luoghi e persone oltre all’eterna Roma coi suoi personaggi che invadono a ogni ora le nostre televisioni.
In questo Zoran c’è la tua terra. Non quella sotto l’asfalto spesso di Trieste, ma quella che ancora emerge tra città e città, fatta di campi desola(n)ti e piccoli bar sparsi nel nulla, dove si consumano solitudini semplici e intense. Quelle vite che non riesci a capire, che rimangono sempre fuori dal finestro. Tu che passi con l’automobile lanciata oltre al limite urbano (tanto chi vuoi che attraversi qua la strada?), diretto al pranzone/degustazione/cenone con gli amici, e qualcuno inesorabile chiede “ma come si fa a vivere in un posto così? io impazzirei”.
Vero, pure io. Impazzirei probabilmente.

Zoran il mio nipote scemo

Zone rurali. Nel giro di quelli che leggono narrativa “di genere”, sono teatro di vicende del gotico padano (o gotico friulano, in questo caso) per la loro indubbia capacità di mettere a disagio lo spettatore. Spazi troppo aperti e troppo vuoti, cascine abbandonate, malghe disabitate che si sfaldano tra alberi scuri, vecchie aziende, pochi anziani che si muovono con lentezza tra il faticoso lavoro nei campi e i pochi locali dei paesini. Qui in particolare ci troviamo su un confine, che più a oriente non si poteva andare, dove i nomi cambiano dall’italiano allo sloveno.

Zoran il mio nipote scemo

Zoran, comunque. O Zagor, come lo chiama Paolo. Zoran (Rok Prasnikar) che è tutto fuorché scemo, ma ha il difetto di dire quello che pensa e vuole, di essere sincero. E si sa, di questi tempi essere sinceri è essere un po’ scemi, in un mondo in cui chi frega è furbo, l’onesto è l’idiota del gruppo.

Zoran il mio nipote scemo

E Paolo, interpretato dal bravo Giuseppe Battiston, lo zio che “eredita” Zoran e decide di sfruttarne le doti incredibili di lanciatore di freccette. Paolo, pigro, antipatico e con un’eccessiva passione per i tagli di bianco, ingollati a qualsiasi ora del giorno e della notte. Paolo che frega, inganna, sfrutta, e che a conti fatti cerca (pensa) di essere quello furbo per evitare la verità di solitudine e insoddisfazione.

Come tante altre pellicole anche Zoran è un’analisi delle influenze nel rapporto di coppia, tra il forte e il debole, il furbo e lo scemo. Un film che evita di mettere in mostra personaggi pronti a cambiare nel giro di poche scene, che distribuisce con parsimonia i “buonismi”, senza per questo elogiare il bisogno di dramma o esagerare nell’inevitabile lieto fine.

Zoran il mio nipote scemo

Zoran. Il mio nipote scemo, opera prima di Matteo Oleotto, ha dalla sua un buon lavoro registico e una bella fotografia. Non relega paesi e personaggi a tinte fosche, nebbiose e grigie, ma esalta con luci e colori anche l’angolo più semplice, anche i giorni di pioggia e l’atmosfera conviviale delle frasche/osmize tra cori in dialetto e l’odore delle fiasche de vin, che sembra quasi arrivare, acre e vero, alle narici dello spettatore.

Racconti crudeli di Samuel Marolla

L’ha fatto di nuovo. Lui l’ha fatto tempo fa, io l’ho impaginato e ora che l’ho letto posso dire che continua a farlo. Continua a disturbarmi, a infastidirmi, a farmi mettere da parte quello che scrive prima di andare a dormire. Non so come fa, ma tra romanzi e altro horror che ancora ogni tanto mi capita di leggere, niente come le sue storie riescono a essere, come si suol dire, disturbanti. E questa raccolta, che ha quasi un paio d’anni, non è da meno.

Non sapevo quando avrei parlato di questa vecchia raccolta, poi mi son messo a lavorare al sito e leggendo in giro ho scoperto che è uscito Ghites, il nuovo romanzo di Samuel. E così ecco qua, una segnalazione recensione, per uno scrittore che alterna autoproduzioni a lavori che escono nel mercato “classico” (se ne esiste ancora uno) dell’editoria, un’artista dell’orrore che da quando lo conosco non mi ha mai deluso.

imago mortis samuel marollaIl nuovo romanzo, Ghites-Imago Mortis, è già disponibile su Amazon e su BookRepublic e di questo non posso per ora che incollarvi la sinossi e la bellissima copertina. Milano, 2013. Augusto Ghites è un medium con un incredibile potere: entra in contatto con gli spiriti dei defunti solo sniffando o fumando le loro ceneri, come se si trattasse di una droga qualsiasi. Questa terribile dote, a metà fra la maledizione e la tossicodipendenza, fa di lui un uomo solitario, malinconico, ostaggio del proprio vizio segreto, e circondato solo da gente morta. Quando un’anziana ex prostituta gli chiede di aiutarla a scoprire l’assassino che nel 1953 uccise diverse sue colleghe, inizia per Ghites la discesa in un girone infernale di cimiteri, ex case chiuse, battone ottuagenarie, circhi malfamati, periferie invase da scorie chimiche e balordi di ogni risma, sullo sfondo di una Milano pre-Expo schizofrenica, spietata, preda degli istinti più bassi e del motto segreto che regola la vita dei suoi cittadini: homo sine pecunia est imago mortis, l’uomo senza denaro è l’immagine della morte.

Tempo di comprarlo su Amazon infilarlo nel Kindle e farmi rovinare le notti dai suoi incubi, e ve ne parlerò.

Per ora torniamo a Racconti crudeli, ebook autoprodotto di Samuel acquistabile sul sito di Amazon.

Uno scrittore dilettante scopre a Milano un misterioso corso di “scrittura memetica” le cui lezioni avranno esiti decisamente infausti. Nel prossimo futuro, un’Europa in ginocchio a causa della crisi economica e alle prese con un’invasione militare africana scopre che il continente nero ha portato la guerra alla sua più estrema e atavica conseguenza. Nel Mobilificio De Zani, emblema della produttività brianzola, le persone spariscono e i mobili assumono connotati da incubo.

Tre racconti e una cornice per una nuova immersione in quella dimensione dell’horror quotidiano, casalingo e cittadino, che Samuel riesce a evocare con grande abilità. In fondo è questo l’elemento veramente terrificante delle sue storie, quello shift tra la realtà normale e la realtà Altra, impercettibile eppure straniante, che accompagna ogni racconto.

Così ecco lo scrittore che studia “scrittura memetica” senza comprendere, fino alla fine, le terribili implicazioni di questa forma artistica (che in chiave ottimistica ci si potrebbe augurare esista davvero ma, nella chiave di lettura di Marolla è qualcosa che non ci auguriamo possa accadere, se non è già troppo tardi).

ebook racconti crudeli di Samuel MarollaIncastrati tra gli orrori del Marchio nero, ci sono i racconti Fame e Skrak. Nel primo ci troviamo in una distopia, un futuro alternativo a quello ‘sperabile’ (che non è nemmeno il nostro a pensarci ma queste sono altre considerazioni) dove l’Europa indebolita dalla crisi viene invasa da un’alleanza di potenze africane. Un rovesciamento di ruoli, il mondo rinato dove il nero è il nuovo bianco, si potrebbe dire. E con questa nuova realtà tornano le buone vecchie abitudini antropofaghe, da abbinare alla più classica schiavitù (ovviamente sempre in una visione invertita dei ruoli).

Skrak è indubbiamente il mio pezzo preferito della raccolta. Una giovane coppia va a far acquisti in un grande magazzino della Brianza, un enorme realtà di vendita che ricorda colossi ai quali siamo abituati da anni. Tra camere arredate, offerte e mobili di ogni tipo la moglie svanisce nel nulla, lasciando indietro un uomo che per la disperazione scende lentamente in un abisso di ossessioni.

Leggendo Skrak non ho potuto evitare una connessione con alcune chiacchierate degli ultimi tempi sulle leggende urbane e sulla loro genesi, ai tempi di internet. Quella del mobilificio demoniaco che assorbe le persone sembra perfetta per diventare un meme diabolico pronto a diffondersi, tra accenni e “sentito dire”, di quella volta che uno ha raccontato all’amico del cugino che ha perso di vista la moglie all’IKEA e non l’ha più trovata (e su dai niente battute del tipo “ma che fortuna!” mi raccomando).

Come sempre l’introduzione alla leggenda è un lento e avvolgente calare nell’incubo, narrato da una “persona” molto particolare. Ma è da quando il protagonista, Stefano, rivede la moglie in una fotografia del catalogo (deformata in un terribile urlo in uno specchio), che il racconto prende ancora velocità, fino al terribile finale.

Tra forme metafisiche di scrittura, mobilifici assassini, fantasmi e nuove civiltà antropofaghe, protagonista assoluta (nonostante la trasferta di Fame) rimane la città di Samuel, Milano. Entità crudele e impersonale, raccolta dopo raccolta sta assumendo una personalità sempre più intensa, una presenza inquietante nella geografia dell’incubo.

Racconti crudeli è una raccolta autoprodotta di ottimo livello, tolti alcuni refusi e una certa pesantezza iniziale, acquistabile su Amazon a 0.99€, pochissimo, una cifra irrisoria per un titolo perfetto per iniziare a conoscere un bravo interprete italiano dell’horror.

Può interessarvi rileggere l’intervista che feci a Samuel Marolla.

Bagliori da Fomalhaut di Alessandro Girola

Bagliori da fomalhaut di Alessandro GirolaTre post in una settimana! I’m on fire, direbbe Sheldon Cooper. Dopo teatro e tango, il ritorno a un po’ di sano orrore ci voleva, per risistemare l’equilibrio del blog. Una sorta di Tao dei contenuti. E siccome è un periodo denso di cose , infilare qualche lettura più rapida e semplice, è l’ideale. Così mentre il buon Conan di Howard, in un eBook che ne raccoglie quasi tutti i racconti, attende che mi tornino le forze per leggere ancora in inglese, il buon Alessandro “McNab” Girola era pronto con alcuni suoi lavori.
Continua…